Аэропорт Минеральные Воды называют воротами Северного Кавказа. Тысячи пассажиров прилетают сюда для лечения уникальными лечебными источниками Кавказских Минеральных Вод и отдыха на известных горнолыжных курортах Приэльбрусья.

Кавказские Минеральные Воды — один из старейших курортных районов России. Первые исторические сведения о «горячих водах» Пятигорья относятся к XIV веку и принадлежат арабскому путешественнику Ибн-Батуте. Научный интерес к ним проявил Петр I, пославший для изучения экспедицию под руководством врача Г. Шобера в 1717г. После исследования горячего источника в Пятигорске и заключения специальной комиссии о возможности использования минеральных вод с лечебной целью указом Александра I от 24 апреля 1803 года было утверждено положение о Кавказских Минеральных Водах и началось их официальное существование как курортного района. В настоящее время это курорты федерального значения. С 2007 года образует особую экономическую зону курортно-рекреационного типа.

Район Кавказских Минеральных Вод занимает южную часть Ставропольского края и расположен в пределах смыкания Ставропольской возвышенности и северных склонов Большого Кавказа, всего в 90 км от Эльбруса, в долине между отрогами предгорий Кавказа.

Район Кавказских Минеральных Вод обширен, но города-курорты Кисловодск, Ессентуки, Пятигорск, Железноводск располагаются довольно компактно. Всего 60 км отделяют аэропорт Минеральные Воды от самого южного курорта Кисловодска. Курортные города связаны между собой электрифицированной железной дорогой и автострадой.

Основное богатство района составляют минеральные воды. Это уникальное, единственное в мире место, где на сравнительно небольшой территории выявлено около 130 минеральных источников 12-ти типов сложного химического состава. Общий дебит минеральных вод достигает 12 млн.л в сутки. По химическому составу и применению для лечения воды разнообразны. Происхождение, формирование и свойства минеральных вод связаны с пятигорскими лакколитами и высокогорными областями Северного Кавказа, где формируются подземные воды. Атмосферные осадки, выпадающие в горах, проникают в толщи горных пород на большие глубины, минерализуются, нагреваются, насыщаются газами и выходят на поверхность по трещинам.

Читайте также  Туроператорам

Важное бальнеологическое значение имеет озеро Тамбукан, в нем добывается лечебная грязь, которая оценивается как одна из лучших. Это иловая мелкоструктурная грязь, содержащая органические и неорганические кислоты, газы, обладающая антисептическими свойствами. Целебными грязями озера Тамбукан пользуются не только на всех курортах Кавминвод, но и в Нальчике.

Климат района Кавказских Минеральных Вод давно высоко оценен курортологами, успешно используется как лечебный фактор. Основные достоинства здешнего климата связаны с большим числом солнечных дней — в Кисловодске только 40 дней в году бывают без солнца и чистым горным воздухом. Здесь сравнительно сухо, сюда не доходят влажные воздушные массы с Черного моря, они задерживаются Главным Кавказским хребтом.

Разнообразие рельефа создает различия в климате курортов Кавказских Минеральных Вод. Лучшее время года для отдыха и путешествий на Кавминводах — осень. Она бывает солнечная, сухая, богатая плодами и яркими красками пейзажей.

В лесах Пятигорья произрастает 87 видов местных деревьев и кустарников. Особо выделяется в ботаническом отношении гора Бештау. Ее верхнюю часть занимают луговые степи, на северных склонах близкие к субальпийским лугам. У вершины имеются заросли рододендрона желтого — азалии.

Прекрасным примером плодотворного сотрудничества человека с природой могут служить курортные парки. Только Железноводский парк создан в природном лесу, а Кисловодский, Ессентукский и Пятигорский парки посажены на склонах гор и равнинах. Здесь широко культивированы привезенные из других районов породы деревьев и кустарников. Обилие цветов на клумбах и газонах, их меняющаяся по сезонам расцветка специально продумываются художниками-декораторами.

В регионе развито конневодство. Вокруг Пятигорска еще в дореволюционные годы располагались конные заводы верхового направления, и ныне к этой зоне относятся Терский, Ставропольский, Малкинский, Малокарачаевский, Кабардинский, имеется немало племенных ферм. Пятигорский ипподром имеет более чем 100-летнюю историю. На Пятигорском ипподроме проводились Всесоюзные скачки, в том числе Всесоюзное дерби. Около двух десятилетий в процессе испытаний ипподром способствовал сохранению золотого генофонда древнейшей ахалтекинской породы лошадей.

Читайте также  Приэльбрусье

Врачующая сила здешних минеральных источников была издавна знакома местному населению. Об этом рассказывают и легенды, где правда причудливо переплетается с поэтическим вымыслом. Отголосок такой легенды содержится и в названии одной из популярных здешних минеральных вод — нарзана. На русский язык это слово можно перевести как «богатырский напиток». Нарзан считался источником силы когда-то якобы жившего на Северном Кавказе племени — мартов.

На Кавминводах более 400 интересных экскурсионных объектов, памятных мест, связанных с пребыванием здесь известных деятелей культуры и искусства, таких как: А. И. Одоевский, Н. П. Огарев, М. И. Глинка, С. В. Рахманинов, М. А. Балакирев, С. И. Танеев, Л. В. Собинов, Ф. И. Шаляпин, А. М. Горький, В. В. Маяковский, С. А. Есенин, И. Е. Репин, Н. А. Ярошенко, Л. Н. Толстой М. Ю. Лермонтов несколько раз был на водах. Роман «Княжна Мэри» написан по впечатлениям жизни здесь. В Пятигорске на 27-м году он был убит на дуэли. На курортах создан мемориал М. Лермонтова. А в центре Пятигорска установлен в 1889 году памятник М. Лермонтову, созданный скульптором А. Опекушиным.