Долина Архыз находится на высоте 1450 метров в верховьях реки Большой Зеленчук. Здесь никогда не бушуют ветры, и солнце редко прячется за облака. Природа возвела здесь неприступные суровые горные хребты с главенствующими над ними высокими вершинами Софии и Пшиша. Но потом, словно желая рассеять это первое впечатление неприступности, в изобилии рассыпала приветливые леса и поляны, причудливые ленты рек. Пленяя взор живописностью, Архыз подтверждает своё романтическое название — по одной из гипотез, оно происходит от карачаевских слов «ариу кыз» — «красивая девушка».

Архызская долина расположена на территории Зеленчукского района Карачаево-Черкесской республики и условно делится на нижний и верхний Архыз. В нижнем Архызе расположен Академгородок, где работают сотрудники Специальной астрофизической обсерватории Российской академии наук (САО РАН). Это — один из немногих отечественных центров, в котором проводятся наземные астрономические наблюдения во всем диапазоне электромагнитного излучения, с использованием крупнейших телескопов мира.

В верхней части долины находится курорт Архыз. Климат Архыза мягкий и исключительно благоприятный, по своим характеристикам он превосходит большинство зарубежных и отечественных горных курортов. По числу солнечных дней в году Архыз в числе рекордсменов. Долина реки Архыз вытянулась в широтном направлении, поэтому в течение всего дня она освещается солнцем. Но не только климатолечение привлекает в Архыз отдыхающих. В окрестностях Архыза есть немало мест, которые с удовольствием посещают туристы.

Туристический центр предложит вам как однодневные маршруты, не требующие большой физической подготовки, так и многодневные походы. Маршруты составлены таким образом, что в каждом из них можно увидеть всю прелесть Архыза. Это экскурсии в долины рек Дукка, Псыш, Кизгыч, со множеством живописных озер, водопадов; на гору Кругозор, откуда можно охватить взглядом весь Архыз.

Читайте также  Домбай

Архыз считается краем озер: здесь среди гор можно увидеть большое количество голубых чаш. Все они настолько прозрачны и чисты, что в ясную погоду в них как в зеркале отражается небо и ожерелье гор вокруг. Особенно красивы озера близ горы София. Туристическая экскурсия к Софийским озерам не оставляет равнодушным ни одного из ее участников. У подножия горы София расположены Величественные Софийские водопады. Недалеко от поселка Архыз, на территории древнего аланского городища сохранились три средневековых христианских храма: Эти храмы — одни из самых древних христианских храмов, историки считают датой их возведения X век.

Недалеко от Кяфарского городища (так называют руины древнего города в 12 км от поселка Нижний Архыз) находятся дольмены — одни из наиболее древних человеческих сооружений, сделанные из цельных каменных глыб. Некоторые ученые считают, что это древние надгробия, другие же, что это, так называемые «Места силы», священные культовые места уже потерянной в веках религии. Несомненно одно, район Кяфарского городища — одно из интереснейших в России мест, требующее детального исследования.